Le cheval de trait ou le percheron

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Le cheval de trait ou le percheron

Le percheron est une race équine très connue et certainement la plus célèbre au monde. Longtemps utilisé en tant que moyen de locomotion, ce n’est pas pour rien qu’il a été surnommé le dilligencier. Il travaille dans tous les domaines...

Le percheron est une race équine très connue et certainement la plus célèbre au monde. Longtemps utilisé en tant que moyen de locomotion, ce n’est pas pour rien qu’il a été surnommé le dilligencier. Il travaille dans tous les domaines : l’agriculture, la balade équestre dans le secteur du tourisme et même dans l’entretien des espaces verts. Puissant, il est très polyvalent en plus de sa grande esthétique et son air royal.


Histoire


Le Percheron ou cheval de trait est une race originaire de la France. Selon une légende, ces ancêtres étaient des juments que Clovis 1er aurait capturées en Bretagne dans les années 469. Puis, certains racontent qu’il s’agissait d’étalons arabes arrivés en Perche, en Normandie, au VIIIe siècle avec les envahisseurs musulmans.
De nombreuses théories sur son apparition dans l’Hexagone existent. Mais ce qui est sûr, c’est que cette belle race d’étalon a été exportée aux États-Unis en 1839. Sur les quatre chevaux embarqués, un seul avait réussi à survivre au long voyage sur l’océan Atlantique. Cela a donné naissance à d’autres lignées notamment en Angleterre et au Canada. Le percheron est un cheval de guerre qui dispose d’une certaine noblesse. Il séduit beaucoup de passionnés dans le monde entier.


Apparence


Le percheron est grand et majestueux avec son allure élégante et presque aérienne. Une fois adulte, sa taille peut atteindre les 1,55 et 1,85 mètre au garrot. Il pèse entre 900 à 1 200 tonnes. Ses crins sont à la fois amples et bien fournis. Son front est large et sa tête se démarque par son aspect carré et fin. Ses yeux sont expressifs et ses oreilles sont grandes et fines. La couleur de sa crinière est soit grise, soit noire. Mais aux États-Unis, le noir rouanné, le bai ainsi que l’alezan sont acceptés. Enfin, ses fanons sont peu apparents, voire même absents chez certains animaux.


Entretien


Comme tous les chevaux de trait, le percheron doit avoir une alimentation riche en protéine puisqu’il fait beaucoup d’efforts physiques. Les lipides, les vitamines, les aliments composants des hydrates de carbone, les céréales et l’eau sont également de rigueur. Ils consomment aussi du foin, soit environ 13 kg par jour. Ses rations quotidiennes doivent cependant être adaptées à son activité, son âge et son poids.


Caractère et comportement


Le percheron est le cheval de trait par excellence. Il est intelligent, puissant, très courageux, patient, docile et volontaire. Compte tenu de sa grande taille, tracter des charges extrêmement lourdes ne lui pose pas problème. Facile à vivre, il se comporte comme un compagnon de confiance et loyal. Avec un bon caractère, il est également très gentil et son éducation est loin d’être une tâche ardue.


Santé


Le percheron a rarement des problèmes de santé, mais il y a toujours des exceptions. À noter cependant que ses chevilles nécessitent une attention particulière surtout lorsqu’il travaille dans des endroits humides et boueux. Cette zone peut être sujette à une certaine sensibilité qu’on appelle pododermatitis. Celui-ci se traduit par des inflammations ou même des lésions plantaires.

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